本科生凭借完善创新农业商业模型入选基什内尔食物学者项目

昆山杜克大学2022届经济学(国际政治经济学方向)专业的本科生劳拉·纳瓦罗 (Laura Navarro) 成功入选“基什内尔食物学者项目 (Kirchner Food Fellowship)”,该项目旨在培养、助力下一代人才,引导投资进入可持续解决方案和技术领域,促进全球粮食安全。

该项目由基什内尔影响基金会 (Kirchner Impact Foundation) 设立,每年夏天选拔三组学生,他们分别来自美洲、墨西哥以及传统黑人院校。项目汇集优秀的学生,并寻找拉丁美洲具有社会责任感的农业企业,对重要的影响力投资做出最终决定,“影响力投资”是指在财务回报之外,旨在产生积极的社会和环境影响的一类投资项目。

2019年,劳拉和同学们在昆山杜克校园

劳拉·纳瓦罗是昆山杜克大学首届本科生之一,她也是该项目仅有的数名本科生入选者之一,大多数入选者为硕士研究生或博士生。劳拉来自哥伦比亚首都波哥大市,她表示:“这是个绝佳的机会。我很高兴能认识来自拉丁美洲的企业家们,并学习能够帮助弱势群体获得基本资源的创新商业模式。”

劳拉被选为2021-22年度三名墨西哥研究员之一。在秋季和春季学期,她所在的小组将定期在线上和现场交流,制定计划书,筛选优秀的投资机会,并拟定一份入选公司的名单。项目的最后环节是入选企业轮流进行自我推介报告,并由每组研究员最终决定哪些农业企业将获得影响力投资。

研究员们将接受广泛的投资相关培训,涉及财务分析、会计、天使投资、商业关系发展、评估和完成交易以及尽职调查等领域,由经验丰富的业内知名专家进行指导,导师团队中包括久负盛名的基金经理鲁本·埃尔南德斯 (Ruben Hernandez) 以及赫克托·马丁内斯 (Hector Martinez) 等。

劳拉表示:“我以前认为拉丁美洲缺乏社会企业精神,但过去几周的经历完全推翻了这个认知。我了解到拉丁美洲地区是早期创业活动最为密集的地域之一。只不过企业家、投资者和公众之间存在着脱节现象。在听取了当地企业家的推介后,我非常乐观地认为,在未来几十年中,创业和创新将会在该地区社会和经济发展上发挥重要领头角色的作用。”

2020年年中,劳拉参加了危地马拉马洛京大学沃森研究所的影响力创业项目,并展示了自己的创新商业模式,即在拉丁美洲的弱势地区种植营养丰富的本地作物,从而改善当地经济和弱势群体的生活质量。基什内尔食物学者项目的领导人在听了劳拉的创新项目后,便鼓励她申请加入本项目,这是劳拉首次了解到有关该项目的具体内容。她坚信这将会改善当地的经济和少数民族的生活质量。

谈到自己的创新商业模式,劳拉表示:“拉丁美洲有极丰富、多样的本土作物以及大量的人力和资本,但这些却没有得到充分利用,无法实现地区利益最大化。有一些本地作物真的很有营养,例如多个土豆品种、仙人掌、蛋白质含量高的种子等。如果我们能够更大规模地生产这些作物,并制造出优质产品供出口,人们就可以吃到当地生产的营养食品,而且优质产品还可以引领该地区的发展。”

劳拉在高中时开始构思这个商业模式,缘起于她和家人一起到哥伦比亚北部欠发达地区拉瓜希拉的旅行。这个地区风景如画,但触动她的却是巨大的贫富差距——豪华酒店矗立在贫困社区中,例如原住民瓦尤人 (Wayuu) 的社区。

去年,她开始与拉瓜希拉州长办公室交换数据,讨论该地区如何能够从大量种植胭脂仙人掌 (nopal cactus) 中受益,胭脂仙人掌被广泛用于墨西哥菜肴、化妆品以及药品中。劳拉说:“我向政府部门的人详细地介绍了自己的想法,他们很愿意就此展开讨论。我认为他们认识到在该地区进行这种投资的必要性。”

除了研究之外,劳拉还一直在努力提高专业技能。今年,她在位于哥伦比亚首都波哥大的麦肯锡咨询公司进行了六个月的实习,担任商业分析员,除了参加教育、银行、石油和天然气领域的咨询项目外,她还参与了一个帮助委内瑞拉移民在哥伦比亚定居的公益性项目。

这个秋季学期,劳拉在美国杜克大学校园学习,在那里与老同学重聚,结交新朋友。同时,她也在准备自己的标志性成果项目——昆山杜克大学的本科毕业项目,劳拉正在开发一个战争成本经济模型,并计划写关于越南战争对越南、老挝和柬埔寨长期影响的案例研究,聚焦于和解与赔偿的可能性。2019年,劳拉在老挝担任教师志愿者时接触到经受了化学武器和地雷爆炸的受害者,因此对这个问题产生了强烈的兴趣。

自20世纪60年代以来,劳拉的祖国哥伦比亚屡次发生政府军与各种准军事武装队伍以及游击队之间的冲突,她希望自己的工作能够帮助引导政策制定者、投资者和公众走向更可持续和更加公平的未来,这也是基什内尔食物学者项目的初衷。

劳拉表示:“我来自哥伦比亚,看到过种种不平等现象,拉丁美洲总体而言是最不平等的社会之一。我认为每个人都应该拥有同样的机会,有机会获得成功,并尽可能产生最好的影响。”