香港大学工程学院领导的团队与政府合作抗疫

由香港大学工程学院土木工程系环境微生物组工程与生物技术实验室的张彤教授带领,从事新冠病毒污水监测研究的跨学科团队,自去年10月成立以来已抽取了超过1200个生活污水样本,进行新冠病毒核酸分析,协助政府在社区追踪潜在的新冠病毒感染者。

行政长官林郑月娥于二月十五日到访港大了解新冠病毒污水监测工作

研究项目获食物及卫生局医疗卫生研究基金(HMRF)资助,由环境局提供技术支援,包括由环境保护署(环保署)进行采样计划和渠网综合分析,并由渠务署提供优化采样和抽取污水样本的行动支援。污水监测过程包括多个步骤:如抽取样本、灭活处理、离心浓缩、核酸提取、基因检测和数据分析。现时世界上并没有一套在污水中检测新冠病毒的标准和通用的方法,港大的研究团队经过多番研究,至2020年12月底实现突破。

因应香港2020年11月中之后出现的第四波新冠疫情的发展,专家团队联同环保署及渠务署,选择有群组感染的屋苑大厦的周边屋苑或相关区域进行污水采样监测,协助相关部门评估疫情,以便由政府尽快采取跟进措施(包括发出强制检测令)。

2020年12月底至今年1月初,团队利用污水检测成功在彩云(二)村找到10个感染个案,成为全球基于污水监测发出社区强制检测令找出隐性感染个案的首例。

2020年12月28日至2021年2月9日,政府共对污水检测呈阳性的26个区域发出强检令,其中包括「受限区域」下的强制检测,找出超过50个确诊个案,切断了这些社区中的隐性传播链。

团队于研究初期原计划每星期处理和分析20余个样本,至今年1月中人手增加至十五人后,检测能力提升至每星期约170个样本,在一个月之内将分析能力提升了七倍以配合香港抗疫的需要。

行政长官林郑月娥于二月十五日到访港大了解新冠病毒污水监测工作

行政长官林郑月娥于二月十五日到访香港大学视察新冠病毒污水监测工作,由香港大学李嘉诚医学院院长梁卓伟教授及张彤教授介绍污水的样本处理及检测过程。

研究团队和环境局正致力增加污水检测能力,推动将研发技术转移给几个商业实验室。同时,团队亦正协同环境局、环保署、渠务署和食物及卫生局研究新的污水采样计划,优化整个污水监测计划以应对疫情发展。长远而言,新冠病毒污水监测将能为政府、其他机构及公众提供与公共卫生相关的辅助性信息,让各界携手抗疫,同时把香港研发的先进技术及成功经验推展至世界各地,为今后利用污水流行病学服务公众健康和应对其他新兴重大疾病的挑战积累宝贵经验。